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“La gente ya no se mira a los ojos, sólo ve el celular”

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CIUDAD DE MÉXICO, 06 DE JUNIO.- Giacomo Rizzolatti (Kiev, 1937) te recibe con una sonrisa cálida que provoca una respuesta similar. Los gestos de cortesía y un par de anécdotas sobre un lugar en común activan la sintonía con el científico de alborotado cabello blanco estilo Einstein. Esta breve presentación personal ya desborda pistas de los grandes hallazgos científicos del responsable del Instituto de Neurociencia del Consejo Nacional de la Investigación de Parma. Precisamente una sonrisa contagiosa forma parte de los comportamientos imitativos, empáticos y sociales de los que son responsables las neuronas espejo, también conocidas como neuronas de la empatía, el principal foco de sus investigaciones.

Sorprende la vitalidad del neurólogo de 81 años, quien acaba de grabar un largo programa para TV UNAM, y a pesar de las presiones de tiempo responde con precisión y amabilidad las preguntas sobre sus legendarias investigaciones que tienen que ver con el sistema motriz y su papel en las funciones cognitivas.

La historia del famoso descubrimiento del profesor emérito de Fisiología Humana en la Universidad de Parma se remonta a 1996, cuando realizaba estudios acerca del control de los movimientos en las neuronas de los macacos. Los investigadores de su equipo se dieron cuenta de que un grupo de estas células del sistema nervioso se activaban cuando observaba a otros monos o personas realizar o repetir sus acciones. Poco a poco, Rizzolatti se percató de que no se trataba sólo de un sistema de imitación de movimiento sencillos, sino que el asunto iba más allá.

Hoy se sabe que estas neuronas, también conocidas como neuronas especulares, se relacionan con objetivos específicos y tienen que ver con un proceso de asimilación, donde están inmersas las acciones, pero también las sensaciones y emociones de un ser humano.

El científico explica la multifuncionalidad de las neuronas espejo: “Son neuronas que responden cuando alguien realiza una acción y ve a otra persona realizar lo mismo. Esta es una definición general, pero en realidad tienen una acción muy precisa, no es sólo responder haciendo la misma cosa. No sólo es la imitación, sirven para entender aquello que hace el otro, así que te permiten entender las emociones del otro que originan la acción”.

Explica que las neuronas se activan cuando ves el dolor del otro y entonces pruebas tu propio dolor. “No necesariamente lo entiendes, pero incluso puedes llegar a hacerlo, como por ejemplo si hay un atentado en Irak, te disgusta porque lo entiendes cognitivamente, con el pensamiento. Así que esta es la tercera función de las neuronas espejo, por eso les llaman neuronas de la empatía, porque permiten transformar las emociones del otro en una emoción tuya”.

La pregunta obligada entonces es si esta es la prueba de que somos seres sociales. “Ciertamente esta es una prueba, pero es un mecanismo que debe ser reforzado por la sociedad porque si la sociedad te dice que para sobrevivir se necesita ser malo y egoísta, y que todos los demás son tus enemigos, pues son mecanismos que corren el riesgo de atrofiarse, disminuir y al final te comportas como una carroña”, señala con el típico humor italiano.

Contactos sociales del tercer tipo. Ahora el tema son las redes sociales y las nuevas formas de establecer contacto con el otro, a la distancia, aun si dos personas se encuentran a unos cuantos centímetros de cercanía.

“Es una cuestión por la que yo estoy realmente preocupado, sobre todo por los jóvenes. Ya no se mira a los ojos de otros, la gente lo único que observa es un celular. En Italia veo cotidianamente a las madres que llevan a sus hijos en brazos o en una carriola al parque y van atentas siempre al teléfono, perdiendo el contacto con lo más cercano, esto es terrible porque la relación madre-hijo es la base de la socialización”, subraya.

“Son muchos los riesgos de este tipo de transformaciones en la manera que nos relacionamos con los otros y que parece que cada vez van peor, pues incluso cuando la gente está con su novio, con su pareja, está mucho más interesada en lo que puede ver en el teléfono que en la persona que tiene al lado”, señala el investigador, quien agrega que de esta forma los mecanismos que desatan las neuronas espejo se vuelven más débiles:

“Se refuerzan si tienes relaciones realmente humanas, pero disminuyen si tus relaciones son con una máquina, es decir si todo el tiempo sólo hablas por Skype, las personas de pronto se convierten en personas virtuales y te enamoras de gente que en realidad nunca has visto e insultas a personas que en realidad no conoces. Este tipo de mundo virtual no es sano”.

Diferentes grupos de investigadores han retomado este tipo de conocimientos para tratar a pacientes con autismo, sin embargo Rizzolatti explica que es un campo muy complejo que se ha pretendido simplificar, pero en realidad es un trastorno neurológico complejo en donde tienen que ver diversas variantes como la inteligencia y la epilepsia, entre otras, es así que comprende un enorme rango de situaciones que van mucho más allá de un déficit de sociabilización por lo que la cura y la terapia es un proceso más complicado.

Sin embargo, el Miembro Extranjero de la Academia Nacional de Ciencia en EU y ganador de los premios Feltrinelli de Medicina, IPSEN de Neuroplasticidad , Grawemeyere de Psicología y recientemente el Premio Lombardia è Ricerca, señala que a donde los están llevando este tipo de estudios es al área de la rehabilitación.

“El sistema espejo puede ser reactivado o bien aparecer, si se observa a los otros, es así que nos dimos cuenta que cuando alguien tiene un problema con el movimiento del brazo, viéndolo moverse bien activa a las neuronas que están aún vivas”.

Giacomo Rizzolatti explica que este tipo de estímulos tienen un potencial de rehabilitación notable, sobre todo ahora que la tecnología permite utilizar la realidad virtual para que la persona no perciba todo el proceso de rehabilitación como algo aburrido, sino que lo haga sentir como si en realidad ya tuviera una movilidad óptima en esa parte del cuerpo para estimularlo en una recuperación más rápida. Finaliza que este tipo de uso virtual de la tecnología sí es útil y es donde se están canalizando sus esfuerzos en la actualidad; pero el otro mundo virtual, el que se niega al contacto humano real, aún en la disponibilidad de tenerlo, es simplemente preocupante.

 

**Giacomo Rizzolatti es un neurobiólogo italiano, descubridor de las neuronas especular o neuronas espejo. Nace en Kiev y estudia medicina en la Universidad de Padua.

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Quintana Roo presente en la Competencia Nacional de Robótica y STEM 2024

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Chetumal. – Con gran orgullo este martes, estudiantes de la Universidad Tecnológica, unidad Chetumal, partieron del aeropuerto de la capital del estado para dar inicio a su viaje hacia Chihuahua, donde se realizará la Competencia Nacional de Robótica y STEM 2024, en la que representarán a su universidad y al estado de Quintana Roo.

Los competidores destacados son Eréndira Abigail Blanco Santana y Francisco Javier Rivas Aguayo, quienes están matriculados en las licenciaturas de Desarrollo y Gestión de Software y Mecatrónica, respectivamente.

Estos estudiantes, comprometidos con el proyecto, han dedicado horas adicionales más allá de su horario escolar. Su dedicación se refleja en el deseo de aprender y comprender el funcionamiento de un modelo 3D, así como en la ampliación de sus conocimientos en mecánica, construcción y programación. Su participación en la competencia es una muestra de su esfuerzo y dedicación hacia el desarrollo y aplicación de habilidades en el ámbito de la robótica y STEM.

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Ciencia y Tecnología

Los Gatos lo consiguen nuevamente, un felino protagoniza la última misión al espacio

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Agencias.- El juego de Taters, un gatito anaranjado, fue grabado por expertos de la agencia aeroespacial de Estados Unidos, y recibido desde la enorme distancia de 31 millones de kilómetros en el espacio profundo.

La sonda Psyche, que explora una zona en el cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter, fue el punto de origen del maullido estelar, mismo que se recibió en instantes en el Observatorio Palomar del Tecnológico de California en San Diego, provocando gran alegría entre los científicos. 

Rinden homenaje a la televisión… y a los gatos

De acuerdo con declaraciones hechas a la televisora pública alemana Deutsche Welle, los científicos quisieron rendir homenaje a la primera transmisión de televisión, realizada en 1920, y en la cual se envió una imagen del Gato Félix.

Ahora, en lugar de un gato tuxedo se envió la imagen del pequeño felino que, sin saberlo, hizo historia en el desarrollo de comunicaciones que serán cruciales para misiones espaciales futuras, como las que se esperan lleven a la Humanidad a Marte

“Para hacer que este importante evento sea más memorable, decidimos trabajar con diseñadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro para crear un video divertido que capturara la esencia de la demostración como parte de la misión Psyche“, señaló el científico Bill Klipstein en declaraciones a la televisora.

El video, grabado en HD y de una duración de 15 segundos, tardó menos de dos minutos en llegar desde la sideral distancia en las cercanías de Marte a la Tierra, lo que son buenas noticias para el futuro de las comunicaciones.

Fuente: El Heraldo.

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